Dan Flavin, Sans titre, 1968, Collection Sylvio Perlstein, Anvers - Droits Réservés.

Maurizio Nannucci, Who’s afraid of red yellow and blue?, 1970.

Sylvie Fleury, High Heels on the Moon, 2005, Courtesy Galerie Mehdi Chouakri, Berlin.

An Exhibition of the 'Noble' and 'Rare' Glow in the Gallery

Bruce Nauman, None Sing Neon Sign, 1970, Courtesy Collection Sylvio Perlstein, Anvers – Droits réservés.

Bruce Nauman, RAW/WAR, 1970, Mario Merz, Chère charrette, 1978, Courtesy Collection Sylvio Perlstein, Anvers – Droits réservés, © Marc Domage.

François Morellet, Néon dans l'espace, 1969/96, Courtesy Galerie Denise René, Paris.

Stephen Antanakos, Red Neon Incomplete Square, 1975, Courtesy Galerie Konrad Fisher, Düsseldorf.

Martial Raysse, Snack, 1964, Photo : Art Digital Studio © 2009 Martial Raysse / ADAGP, Courtesy Fondation François Pinault.

 

La Maison Rouge
10 10 Boulevard de la Bastille
+ 33(0) 1 40 01 08 81
Paris
néon
who’s afraid of red yellow and blue?

February 17-May 20, 2012

By DAVID ROSENBERG

Pendant tout l'hiver 2012, la maison rouge accueillera la première grande exposition internationale consacrée au néon dans l'art des années 1950 à nos jours, présentant une centaine d'œuvres historiques ou inédites. Des pionniers Gyula Kosice et Lucio Fontana au début des années 1940 à 50, à François Morellet, Bruce Nauman, Stephen Antonakos, Joseph Kosuth ou Mario Merz dans les années 60, à des artistes tels que Jason Rhoades, Claude Lévêque, Sylvie Fleury et tant d’autres aujourd’hui...

À droite de la table périodique des éléments de Mendeleïev, on trouve la famille des gaz dits « nobles » ou « rares », un groupe d'éléments chimiques aux propriétés communes : inodores et incolores dans des conditions dites « standards », ces gaz monoatomiques une fois sous pression produisent une lumière colorée lorsqu'ils sont traversés par un champ électrique. Le néon (Ne), dont le nom provient du mot grec « neos » (nouveau) produit une lumière rouge. L'argon (Ar) donne une lumière bleue tandis que les vapeurs de sodium produisent un rayonnement de couleur jaune.

C’est en 1912, il y a cent ans exactement, que le physicien et chimiste français George Claude met au point le premier tube au néon. La présentation publique de son invention à lieu à l'Exposition Universelle de Paris. Quelques années plus tard, il dépose un brevet aux États-Unis et en 1923, il vend à la compagnie Packard ses deux premières enseignes lumineuses reproduisant le nom de la marque. On connait la suite de l'histoire...

Dans les années 30 déjà, Moholy-Nagy prophétisait que les jeux de lumière et d’éclairages nocturnes dans les grandes villes constituaient « un champ d'expression » qui ne tarderait pas à trouver « ses artistes ».

Effectivement, dès 1946 Gyula Kosice, artiste naturalisé argentin d’origine slovaque, utilise pour la première fois un néon, dans une œuvre intitulée Structure luminique Madi.

À l'occasion de la triennale de Milan de 1951, Lucio Fontana présente une suspension monumentale ; sorte de tourbillon lumineux. C'est la toute première œuvre entièrement en néon réalisée en Europe.

Au début des années 1960 en France, en Grèce et aux États-Unis, François Morellet, Stephen Antonakos, Bruce Nauman et Keith Sonnier commencent eux-aussi à utiliser le néon à l'occasion de performances ou dans leurs œuvres plastiques. À peu près au même moment, Dan Flavin décide de travailler avec un type spécifique de lampe : le tube fluorescent, réalisé quant à lui de manière industrielle. Le dénominateur commun des œuvres de cette époque est leur caractère abstrait, tantôt lyrique tantôt géométrique.

Au milieu des années 1960, le néon se met « à parler » et « à compter ». Joseph Kosuth conçoit des « tautologies » lumineuses. Quelques années plus tard, Maurizio Nannucci réalise ses premières « écritures » — des mots ou des fragments de phrase en néon —, où fusionnent les éléments de la couleur, du signe et du sens. Mario Merz et Pier Paolo Calzolari intègrent des mots ou des chiffres en néon à leurs installations sculpturales et/ou sonores.

De son côté, Martial Raysse inclut des ponctuations lumineuses — tels des « signes du désir » —, au sein de ses toiles-assemblages tandis que Michel Journiac crée une cellule aux barreaux de lumière où est enfermé un modèle entièrement nu, à l'occasion d'une performance intitulée « Piège pour un voyeur ».

En à peine une trentaine d'années, la multiplicité de ces recherches et expérimentations plastiques vont faire passer le néon du statut d'invention scientifique aux applications essentiellement urbaines et publicitaires à un médium artistique à part entière. Un médium qui permet aujourd'hui de rassembler et faire dialoguer des artistes aussi divers que Tracey Emin, Claude Lévêque, Jason Rhoades (1965-2006) ou encore Claire Fontaine...

Art de la couleur et de la lumière, l'art du néon est aussi et surtout un art du tracé et de la sinuosité.

C'est l'histoire de ce simple trait dessinant d'innombrables chemins sinueux et lumineux que cette exposition propose de parcourir et d'explorer.

Liste des artistes
Adel Abdessemed (né en 1971 à Constantine, Algérie), Saâdane Afif (né en 1970 à Vendôme, France), Jean-Michel Alberola (né en 1953 à Saïda, Algérie française), He An (né en 1971 à Wuhan, Hubei, Chine), Stephen Antonakos (né en 1926 en Laconie, Grèce), John Armleder (né en 1948 à Genève, Suisse), Fiona Banner (née en 1966 à Merseyside, Angleterre), Jean-Pierre Bertrand (né en 1937 à Paris, France), Pierre Bismuth (né en 1963 à Neuilly-sur-Seine, France), Monica Bonvicini (née en 1965 à Venise, Italie), Nathalie Brevet (née en 1976) et Hughes Rochette (né en 1975), Stefan Brüggemann (né en 1975 à Mexico City), Marie José Burki (née en 1961 à Biel, Suisse), Pedro Cabrita Reis (né en 1956 à Lisbonne, Portugal), Pier Paolo Calzolari (né en 1943 à Bologne, Italie), Hsia-Fei Chang (né en 1976 à Tapei, Taïwan), Chryssa (née en 1933 à Athènes, Grèce), Claire Fontaine (collectif fondé en 2004), Carlos Cruz Diez (né en 1923 à Caracas, Vénézuela), Stéphane Dafflon (né en 1972 à Neyruz, Suisse), Cédric Delsaux* (né en 1974), Frédéric Develay, Laddie John Dill (né en 1943 à Long Beach, Californie, USA), Tracey Emin (née en 1963 à Croydon, Angleterre), Cerith Wyn Evans (né en 1958 à Llanelli, Pays de Galles), Ian Hamilton Finlay (1925-2006, né à Nassau, Bahamas), Dan Flavin (1933-1996, né à Jamaica, New-York, USA), Sylvie Fleury (née en 1961 à Genève, Suisse), Lucio Fontana (1899-1968, né à Rosario, Santa Fe, Argentine), Michel François (né en 1956 à Saint-Trond, Belgique), Kendell Geers (né en 1968 à Johannesbourg, Afrique du Sud), Gun Gordillo (né à Lund, Suède), Douglas Gordon (né en 1966 à Glasgow, Ecosse), Laurent Grasso (né en 1972 à Mulhouse, France), Jeppe Hein (né en 1974 à Copenhague, Danemark), Bethan Huws (née en 1961 à Bangor, Pays de Galles), Alfredo Jaar (né en 1965 à Santiago de Chile, Chili), Jeff Koons (né en 1955 à York, Pennsylvanie, USA), Gyula Kosice (né en 1924 à Košice, Slovaquie), Joseph Kosuth (né en 1945 à Toledo, Ohio, USA), Piotr Kowalski (1927-2004, né en Pologne), Brigitte Kowanz (née en 1957 à Vienne, Autriche), David Kramer (né en 1963, Etats-Unis), Sigalit Landau (née en 1969 à Jérusalem, Israël), Bertrand Lavier (né en 1949 à Châtillon-sur-Seine, France), Thomas Lélu (né en 1976 à Seclin, France), Claude Lévêque (né en 1953 à Nevers, France), Glenn Ligon (né en 1960 dans le Bronx à New-York, USA), Jill Magid (née en 1973 à Bridgeport, Connecticut, USA), Pierre Malphettes (né en 1970 à Paris, France), Xavier Mary (né en 1982 à Liège, Belgique), Mathieu Mercier (né en 1970 à Conflans Saint-Honorine, France), Mario Merz (1925-2003, né à Milan, Italie), Eric Michel (né à Aix-en-Provence en 1962), Jonathan Monk (né en 1969 à Leicester, Angleterre), François Morellet (né en 1926 à Cholet, France), Thomas Mulcaire (né en 1971 à Johannesburg, Afrique du Sud), Jan Van Munster (né en 1939 à Gorinchem, Hollande-Méridionale), Andrea Nacciarriti (né en 1976 à Ostra Vetere, Italie), Maurizio Nannucci (né en 1939 à Florence, Italie), Bruce Nauman (né en 1941 à Fort Wayne, Indiana, Usa), Ivan Navarro (né en 1972 à Santiago, Chili), Melik Ohanian (né en 1969, France), Fritz Panzer* (né en 1945 à Judenburg, Autriche), Laurent Pernot (né en 1980 à Paris, France), Mai-Thu Perret (née en 1976 à Genève, Suisse), Martial Raysse (né en 1936 à Golfe-Juan, France), Delphine Reist* (née en 1970 à Sion, Suisse), Jason Rhoades (1965-2006, né à Newcastle, Californie, USA), Sarkis (né en 1938 à Istanbul, Turquie), Frank Scurti (né en 1965 à Lyon, France), Alain Séchas (né en 1955 à Colombes, France), Miri Segal (née en 1965 à Haifa, Israël), Keith Sonnier ( né en 1941 à Mamou, Louisiane, USA), Tse Su Mei (née en 1973 à Luxembourg, Luxembourg), Vassiliki Tsekoura (née en 1947 à Salonique, Grèce), Hank Willis Thomas (né en 1976 à Plainfield, New Jersey, USA), Giancarlo Zen (né en 1929, Italie).

Carlos Cruz-Diez, Chromosaturation, 2011, Exposition Carlos Cruz-Diez : Color in Space and Time, Museum of Fine Arts, Houston (États-Unis), 2011, © Cruz-Diez / Adagp, Paris, 2012.

Carlos Cruz-Diez, Chromosaturation, 2011, Exposition Cruz-Diez. Color in Space, Dream Forest Arts Center, Sang Sang Tok Tok Gallery, Séoul (Corée du Sud), 2011. © Cruz-Diez / Adagp, Paris, 2012.

Jason Rhoades, Sans titre, 2004, Courtesy Collection Frank Cohen.

Jason Rhoades, Sans titre, 2004, Courtesy Collection Frank Cohen.